防 蚊 液 釋 疑  林仲 醫師

    防蚊液是最近這幾年才廣為人所知的新興產品,而夏天正是使用防蚊液的旺季,但到底要如何挑選與使用防蚊液呢﹖相信這是很多人都迫切想要知道的知識。本文詳加解說幾個病人最常問筆者的問題,另外再補充一些一般人使用防蚊液時容易疏漏的地方,希望人人都能正確地使用防蚊液,將防蚊液的效果發揮到極致。

問一:那種防蚊液最好﹖是否天然的東西最好﹖樟腦油好嗎﹖

   市售防蚊液的主成分diethyltoluamide(deet)(待乙妥)係人工合成的化學物質,有人心裡不放心,想到老祖宗都以樟腦來驅蟲,於是常有病人問筆者:「擦樟腦油來防蚊好嗎﹖」筆者一定斬釘截鐵地回答:「不可以!」這是本文中一個非常重要的重點,由於太重要了,所以擺在最前頭。

    樟腦是種中藥材,因為毒性很大,所以一般均以局部外用居多,如要內服時,劑量也很小,頂多0.1至0.2公克而已。根據中國大陸的報告,內服樟腦0.5到1公克即能引起中毒,成人的最小致死量為2公克,甚至還有兒童只攝取0.75公克的樟腦隨即死亡的報導,由此可知樟腦之毒。市售樟腦油的濃度不詳,但由於樟腦可於人體任何部位迅速吸收,縱使濃度不高,如塗敷量太大或是塗敷面積太大,仍有引起樟腦中毒的可能,誤服的結果更是「代誌大條」,所以不要用樟腦油來防蚊為妙,還更要讓小孩遠離樟腦油才對。「天然」並非代表「無毒」,「天然」也並非代表「安全」!

     另一種被拿來防蚊的天然產物為香茅油,但效果並不理想。

    現市面上另有標明含樟木、尤加利、桂皮、香茅等成分的防蚊液,也有產品成分不詳,但標榜「天然植物配方」的防蚊液,這類防蚊液由於其效果及副作用無文獻可以查詢,所以不在本文討論之列。

  根據醫學界的研究,如要防止蚊子、跳蚤、台灣鋏(Forcipomyia taiwana)(俗稱「小黑蚊」)的叮咬,目前仍以待乙妥的效果最好,讀者如想買防蚊液,此類產品應是第一優先選擇。

問二:待乙妥有何副作用﹖

  藥物都有其副作用。待乙妥的副作用為皮膚使用待乙妥後出現皮膚炎、過敏反應,以及待乙妥被皮膚吸收後,於體內所產生的神經、心臟血管方面的毒性,還有誤服待以妥可以致死。

    要特別提到的一點為:兒童比大人較易出現待乙妥的副作用,甚至還有兒童因超量使用待乙妥而致死的報告。有關待乙妥神經系統副作用的報告大都出現於兒童,病童在使用待乙妥後出現抽搐、昏迷、腦病變等症狀,也有死亡的病例。

    但總括言之,全球每年都有數以億計的人口在使用待乙妥,出現副作用的人並不多,也罕見嚴重的副作用,所以待乙妥還算是種蠻安全的藥物。

問三:如何挑含待乙妥的防蚊液﹖

  市面上含待乙妥的防蚊液有琳瑯滿目的廠牌可供選擇,大多數的人只會到藥房隨手挑一罐,或是聽藥房老闆介紹買一罐,或是受廣告的影響挑特殊的品牌,這是不對的。

   那要如何挑選適合的防蚊液呢﹖方法很簡單:先了解防蚊液的待乙妥濃度後再購買,這也是消費者最容易疏忽的一點。防蚊液中的待乙妥才是我們真正要使用的部分,不要捨本逐末去注意防蚊液中的蘆薈、天然植物萃取成分、保濕、潤膚等不重要的配方,反而忽略了防蚊液中含有多少待乙妥。

   市售防蚊液所含的待乙妥有好幾種不同的濃度,筆者見過的濃度有4.4%、12%、15%、28.368%、50%等,大家可依自己要用或是小孩要用等不同的需求購買適當濃度的防蚊液來使用。

問四﹕大人該挑多少濃度的防蚊液來塗抹較好﹖

  待乙妥有種令昆蟲不快的氣味讓昆蟲不敢靠近,濃度越高,效果越好,所以大人如要使用防蚊液時,挑濃度高的較好。根據研究,待乙妥的濃度在50%以內時,對成年人的人體沒甚麼副作用,而且濃度越高,防蚊效果越佳;可是一旦濃度超過50%,則濃度再高,效果也不會再好多少,且藥水變得黏膩不堪令人不舒服。所以大人如要挑含待乙妥的防蚊液,50%的濃度是個很好的選擇。

    但大人也不盡然一定要用高濃度的防蚊液,如只須在外頭待幾分鐘或很短的時間,低濃度的待乙妥就夠了,反之如要去郊遊、登山、釣魚、露營,當然濃度越高越好。


問五﹕小孩使用多少濃度的防蚊液較好?有何注意事項?

  前面已講過兒童比大人較易出現待乙妥的副作用,且有兒童因超量使用待乙妥而產生腦病變或死亡的報告,這些病例雖然不多,但仍不可不防之,所以兒童應塗敷低濃度的待乙妥較為妥當,而且不要大量及長時間使用。

      不過問題來了:多少濃度才叫「低濃度」呢﹖要塗超過多少量才叫「大量」呢﹖要塗超過多少時間才叫「長時間」呢﹖難道沒有明確的數據嗎﹖某本英國出版的皮膚科教科書建議於熱帶地區,兒童應使用待乙妥濃度在15%以下的防蚊液,總算讓大家在濃度方面有個依據,但是後面兩個問題教科書與文獻都只有上述語氣模糊的建議而已,並沒有給答案,讓父母親自己去斟酌,真是困擾小孩的父母親。

    低濃度的待乙妥雖然安全多了,但小孩常跑跑跳跳一身大汗,低濃度的防蚊液必然很快就失效了,父母親要不要一直補充之呢﹖還有小孩整天待在外頭,可不可以一直擦著防蚊液呢﹖想到這些疑問,真令人一個頭兩個大!

    因此筆者認為要預防小孩被蟲子叮咬,不應將防蚊液擺在第一線,一定要先做到下列幾點,不行則再以防蚊液輔助之:

首先要注意環境衛生還有消滅叮人的昆蟲。如家外的水溝要通,家裡養的貓狗有跳蚤時,一定要治療之。驅離家外及校園的流浪貓、流浪狗,以及教導小孩遠離流浪貓、流浪狗等。

防止蚊子叮咬,除了使用紗窗、蚊香外,最好幫小孩吊頂蚊帳,還要注意少讓小孩流汗,不要為小孩穿鮮豔的衣服。另外小孩也要避免使用含香料的東西,如有香味的化菻~、洗髮精、護髮用品、香水、香皂等。

如小孩要到戶外,無法避免蟲子叮咬時,最好戴帽子,穿長袖衣服及長褲,還要穿及膝的長襪,襪子最好束在長褲外頭(俗稱「打綁腿」)。此時防蚊液只擦露在衣服外的皮膚就好了,如此則能減少防蚊液的用量。

      但是理論歸理論,實際歸實際,說來簡單,做起來可就不是那麼容易了:台灣滿街到處都有野貓、野狗,買頂蚊帳說來容易,但要找什麼地方吊蚊帳呢﹖另外「六月火燒埔」,在夏天那麼炎熱的天氣下,叫小孩穿長袖、長褲、長襪外出,小孩怎受得了呢﹖搞不好還悶出一身痱子甚至中暑,倒不如擦防蚊液來得簡單。這一大堆的矛盾要如何來取捨呢﹖只好讓聰明睿智的父母自己來決定吧!

    最後要提到的注意事項為:幫嬰幼兒或不懂事的小孩擦防蚊液時,應避免擦在小孩子的手上,以防小孩子誤舔。又由於誤服待乙妥可以致死,故防蚊液應置放於小孩拿不到的地方。還有塗防蚊液外出回來後,如不需防蚊液繼續保護皮膚,應馬上用肥皂及水將防蚊液洗掉(此點大人與兒童皆同)。

問六:聽說防蚊液只能噴衣服,不能噴皮膚嗎﹖

  有人誤以為防蚊液是拿來噴衣服的,這樣做是不對的,待乙妥要抹在皮膚上,而且是所有露在衣服外面的皮膚都要擦到待乙妥才有意義,否則蟲子仍會叮咬沒擦到藥的皮膚,例如耳朵常常是人們擦藥時容易遺漏的地方,結果蚊子就猛叮耳朵。

    但是如能於帽子、衣服上同時噴上防蚊液,預防蟲子叮咬的效果更佳。不過要注意的是:待乙妥雖然不傷棉、毛、尼龍衣物,可是會傷害醋酸纖維(acetate)、嫘縈(rayon)、聚脂纖維(spandex)等合成纖維的衣料,所以不要噴到含上述質料的衣物。此外待乙妥會破壞塑膠,所以戴塑膠手錶、塑膠的眼鏡框或塑膠鏡片時,噴待乙妥要小心。待乙妥也會傷害染色的皮件及油漆表面。

問七﹕我被跳蚤叮得滿腿都是包,癢死我了,滿腿被我抓得都是血,人家說抹防蚊液很有效,怎麼我擦了防蚊液後皮膚痛得很﹖

   這位病人性子太急了,應等腿部的傷口好了以後再擦防蚊液較妥,因為待乙妥具刺激性,不能擦在皮膚有傷口、破皮的地方。待乙妥也不能擦在眼睛、嘴唇附近,更不可以擦在黏膜上。

問八﹕防蚊液上標明「有效時間8小時」,為何我擦了以後效果沒那麼好﹖

    在寒冷乾燥的氣候下,擦一次待乙妥的藥效可以維持好幾個小時,待乙妥的濃度越高,撐得越久。但是運動、天熱流汗、空氣中的濕度大、接觸水、用毛巾擦拭皮膚或是衣服摩擦皮膚等情況均能降低皮膚上的待乙妥濃度,使其失去防止蟲子叮咬的效果,此時就要勤於補擦,才能繼續維持其效果。因此擦了待乙妥後,一旦發現蚊子又再度停到皮膚上,表示其藥效已過了,應趕緊再補擦一次。

      某一由歐洲進口,含12%待乙妥的防蚊液號稱「有效時間8小時」。或許此防蚊液在當地乾燥的天氣可以撐這麼久,但以台灣如此濕熱的天氣,再加上防蚊液的待乙妥濃度並不甚高,筆者很懷疑這句話的可靠性,如此誇張的講法只會讓消費者失去信心而已。另有一含4.4%待已妥的防蚊液建議顧客兩小時補噴一次以維持其有效性,筆者一樣也很懷疑如此低的濃度在台灣能撐得了兩個小時嗎﹖

問九:我噴了防蚊液後去爬山,怎麼還被虎頭蜂螫了好幾個包﹖

  待乙妥可防止蚊子、小黑蚊、跳蚤、扁蝨(tick)的叮咬,但對於預防蜜蜂或是虎頭蜂螫,待乙妥就沒有效了。待乙妥也不能防止毛毛蟲皮膚炎。